Oscar Arias

Presidente de la República de Costa Rica

1986-90Oscar Arias asume la Presidencia de la República en un período de gran turbulencia en la región centroamericana. La caída de la dictadura de Somoza en Nicaragua en 1979 y la toma del poder por parte del Frente Sandinista de Liberación Nacional son, en ese entonces, factores de constante tensión en la región. La interferencia ideológica y militar de las superpotencias de Estados Unidos y la Unión Soviética, enfrentadas en el marco de la Guerra Fría, amenaza con desbordar los límites del conflicto centroamericano.

Ese intervencionismo incrementa la intensidad de las guerras civiles en la región, las cuales habían cobrado más de cien mil vidas en Guatemala, agrava la inestabilidad interna en El Salvador y en Nicaragua, y genera tensiones fronterizas entre Nicaragua y sus países vecinos, Honduras y Costa Rica. A pesar de que la Administración de Luis Alberto Monge había proclamado la "neutralidad perpetua" de Costa Rica en los conflictos armados, el país continúa irremediablemente involucrado en los enfrentamientos regionales. En ese contexto, y ante las amenazas que se ciernen sobre Costa Rica, Arias intensifica sus esfuerzos para promover la paz.

Aún antes de asumir la presidencia, Arias realiza un viaje por los países de Centroamérica y de América del Sur con el propósito de invitar personalmente a los jefes de gobierno a su toma de posesión. Después de la ceremonia, nueve presidentes latinoamericanos acompañaron a Arias en una reunión en San José, donde convoca a una "Alianza continental en defensa de la democracia y la libertad". En esa oportunidad, Arias afirma los principios de que todos los centroamericanos puedan disfrutar de las mismas libertades y garantías de democracia social y económica; que cada nación tenga el derecho de elegir, mediante elecciones libres y limpias, el tipo de gobierno más adecuado para atender mejor sus necesidades e intereses; y que ni las armas ni los regímenes totalitarios puedan arrogarse el derecho de decidir por ellos. En ese preciso momento, Costa Rica asume, como nunca antes en su historia, un papel activo en la búsqueda de la democracia y la paz para todos los países de América Latina.

En 1987, el presidente Arias diseña un plan de acción para poner fin a los conflictos regionales, conocido como el "Plan de Paz Arias". Esa iniciativa se hace realidad con los Acuerdos de Esquipulas II, firmados por todos los presidentes centroamericanos el 7 de agosto de 1987 en la ciudad de Guatemala. Ese mismo año, se le concede al Presidente Oscar Arias el Premio Nobel de la Paz.

Si bien el presidente Arias es reconocido por su desempeño en las relaciones internacionales, también se le reconoce la capacidad que demuestra en el manejo económico. Arias cree que un gobierno de intervención reducida y de mínima burocracia es el mejor promotor de una economía próspera. Bajo su liderazgo, la economía costarricense avanza y sirve de modelo a los países vecinos. Durante su período presidencial, Costa Rica cuenta con una economía sana y un nivel alto de calidad de vida. El Producto Interno Bruto experimenta, en promedio, un incremento del 5% anual, y la tasa de desempleo se reduce a un 3,4%, la más baja del hemisferio. Este desarrollo económico está balanceado con un fuerte programa de bienestar social que incluye, entre otras cosas, la iniciativa de proveer de vivienda a los sectores más desfavorecidos de la sociedad.

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LOGROS DE LA ADMINISTRACIÓN DE OSCAR ARIAS SÁNCHEZ 1986-1990

PAZ

• Se decreta el Día de la Abolición del Ejército.
• Se propone un Plan de Paz para Centroamérica. Por la firma y puesta en práctica de este plan, por parte de los presidentes centroamericanos, se le concede al presidente Oscar Arias el Premio Nobel de la Paz en 1987 y el Premio Príncipe de Asturias en 1988.
• Se celebran los Cien años de Democracia Costarricense, junto a diecisiete mandatarios del Continente Americano.
• Se crea la Escuela Diplomática.

ECONOMIA

• La economía crece a un ritmo del 5% anual.
• Las exportaciones sobrepasan, en 1989, los $1.600 millones.
• El sector privado crea treinta mil nuevos empleos por año.
• La tasa de desempleo se mantuvo por debajo del 4%.
• Se firman dos acuerdos con el Fondo Monetario Internacional y un segundo acuerdo con el Banco Mundial, en aras de propiciar cambios estructurales en la economía.
• El Ingenio de Azúcar (CATSA) se traspasa a las cooperativas.
• El proceso gradual de desregulación del sistema financiero continúa su curso.
• La Banca Nacionalizada se provee de instrumentos y recursos para cumplir con el Segundo Programa de Ajuste Estructural.
• La adhesión ad referéndum de Costa Rica al Acuerdo General de Aranceles y Comercio (GATT), llega a su concreción.

TURISMO

• El país una gana reputación internacional sumamente favorable gracias a la firma del Plan de Paz y a los diversos reconocimientos internacionales concedidos al Presidente Arias. Como consecuencia de ello, crece exponencialmente el número de turistas que visitan el país.

CAMINOS Y CARRETERAS

• Se concluyen numerosos proyectos de caminos vecinales y carreteras.
• Se continúa la ejecución de la Carretera Costanera.
• Se ejecutan proyectos importantes en la Zona Norte.
• Se deja financiada la rehabilitación de la Carretera Interamericana.
• Se deja financiada la construcción de siete puentes en la Península de Osa.
• Se emprende un extenso programa de mejoramiento de los aeropuertos internacionales y de servicio local, en especial la construcción de una moderna terminal de carga aérea en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, y el ambicioso proyecto de ampliación del Aeropuerto de Llano Grande, en Liberia.

DEUDA EXTERNA

• Se llega a un acuerdo sobre la renegociación de la deuda externa, lo que le permite a Costa Rica comprar dicha deuda de la Banca Internacional Privada, con un ahorro de más de $1.000 millones.

VIVIENDA

• Se construyen ochenta y cinco mil viviendas.
• Se crea el Banco Nacional Hipotecario de la Vivienda (BANHVI).

EDUCACION

• Se restablecen las pruebas nacionales de sexto grado y los exámenes de bachillerato.
• Se ponen dos mil quinientas computadoras al servicio de la educación de la niñez.
• Se instalan ciento treinta laboratorios de informática educativa en setenta y ocho de los ochenta y un cantones, especialmente en las zonas menos favorecidas: Upala, Los Chiles y Guatuso en el Norte; La Cuesta, San Vito y Ciudad Nelly en el Sur; Daytona en Limón.
• Se crea la Fundación Omar Dengo.
• Se resuelve el problema del financiamiento de la enseñanza superior estatal costarricense, gracias a un acuerdo con las autoridades de las cuatro instituciones universitarias que integran el Consejo Nacional de Rectores (CONARE).
• Se crea el Fondo Estatal para la Educación Superior (FEES).

CIENCIA Y TECNOLOGIA

• Se crea el Programa Nacional de Ciencia y Tecnología, cuyos alcances llegan hasta el año 2000, con la participación de ciento ochenta especialistas de sesenta instituciones gubernamentales y privadas.
• Se dota al sistema científico tecnológico de mecanismos jurídicos y financieros, así como de recursos humanos e instalaciones físicas necesarios para el desarrollo del país.
• Se da impulso y se promueve el desarrollo de tecnologías de avanzada y de alto valor intelectual, con el fin de dotar al país de mayores ventajas competitivas.
• Se populariza la importancia de la ciencia y la tecnología para el mejoramiento de la calidad de vida.
• Se crea y financia el Sistema Nacional de Ciencia y Tecnología (CONICIT).

SALUD

• Se define con claridad una Política Nacional de Salud, centrada en el uso eficiente de los recursos, en el aumento de la capacidad administrativa y en la búsqueda de un alto grado de autosuficiencia local.
• Se comprueba un descenso en el índice de mortalidad infantil después de diez años de preocupante estabilización.
• Se logra que el 91,2% de la población total del país disfrute del Seguro de enfermedad, invalidez, vejez y muerte.
• Se construyen las clínicas de Tibás, Orosí, Aguas Zarcas, Pocosol, Horquetas, La Virgen y la sucursal de Santa Cruz: quedan en proceso de construcción las clínicas de Cartagena, Guadalupe de Cartago, San Juan de Tobosi y la sucursal de Guadalupe.
• Se construyen, en promedio, ciento cuarenta y un acueductos rurales por año, el doble del promedio de los diez años anteriores.

MEDIO AMBIENTE

• Se crea el Ministerio de Recursos Naturales, Energía y Minas.
• Se crea el Instituto Nacional de Biodiversidad (INBIO).

ENERGIA

• Se alcanza un grado de electrificación del 90%, agregando más de cien mil nuevos abonados.

SEGURIDAD Y JUSTICIA

• Se crea la Comisión de Rescate de Valores.
• Se aprueba la Ley de Psicotrópicos, una de las más avanzadas del mundo para combatir el narcotráfico.
• Se expulsan del país dos mil trescientos ochenta y ocho extranjeros que violaban las leyes nacionales.
• Se crea la Sala Constitucional, conocida como Sala IV, en la Corte Suprema de Justicia.

CALIDAD DE VIDA

• Se crea el Parque de la Paz, El Parque del Norte, la Plaza de la Democracia y la Plaza del V Centenario, todos al servicio de las comunidades urbanas.
• Se aprueba la Ley de Igualdad Real de la Mujer.
• Se crea el marco del Programa Nacional de Parques y Áreas Recreativas, con un total de trescientos cincuenta parques en todo el país.
• Se hace realidad una mayor participación de la mujer en la actividad política, gracias a la elección de Victoria Garrón como segunda vicepresidenta de la República y de Rosemary Karspinsky como presidenta de la Asamblea Legislativa.
• Se nombran varios jóvenes en el equipo de gobierno bajo el concepto de "meritocracia", en clara alusión a su capacidad profesional y no necesariamente a su pertenencia partidista, lo cual cristaliza su compromiso con la "patria joven".


Discursos

08 de mayo de 1986


Una alianza para la libertad y la democracia

Óscar Arias Sánchez, Presidente de la República, Toma de Posesión.

01 de mayo de 1987


Fieles a la voluntad del pueblo

Óscar Arias Sánchez, Presidente de la República.

01 de mayo de 1989


Estoy orgulloso de mi pueblo

Óscar Arias Sánchez, Presidente de la República.

01 de mayo de 1990


Entrego una Costa Rica más grande

Óscar Arias Sánchez, Presidente de la República.


Videos

Gobierno 1986-1990, Educación y Desarrollo


1989, Videoconferencia con Franklin Chang



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